La genèse du “Voyage au bout de la nuit” de Céline enfin publiée

La publication Sac Celine inédite d’un trésor de la littérature, le manuscrit du premier jet du chef-d’œuvre de Céline, “Voyage au bout de la nuit”, disparu pendant 60 ans et acquis par la BNF en 2001, lève le voile sur la genèse du roman d’un des plus grands auteurs du XXe siècle.

A paraître le 2 juin aux éditions des Saint Pères en série limitée (1.000 exemplaires numérotés de 1.040 pages et 4 kilos, prix de lancement 198 euros) dans des coffrets luxueux, ce colossal manuscrit comporte d’énormes différences avec le roman publié en 1932 chez Denoël, dédaigné par le Goncourt et couronné par le Celine Luggage Renaudot.

“Ce manuscrit est vraiment le premier jet du +Voyage+. C’est ce qui en fait toute la valeur. Tout est déjà là et, en même temps, beaucoup de choses ont été remaniées ensuite par Céline: des tournures de phrases, des mots, qui deviendront plus audacieux, la narration…. Il a aussi redistribué les rôles. Ainsi, au départ, Bardamu n’est pas le narrateur, le médecin devient le carabin…”, explique à l’AFP Jessica Nelson, cofondatrice de cette maison Celine Phantom spécialisée dans la publication de manuscrits rares et précieux.

Le légendaire incipit “Ça a débuté comme ça” était à l’origine “ça a commencé comme ça” et c’est avec ce manuscrit que Louis-Ferdinand Destouches (1894-1961) devient Céline, un génie dont la puissance littéraire reste entachée par son antisémitisme. Il a connu la vie clandestine, la prison, l’exil, la gloire et l’opprobre.

C’est encore aujourd’hui l’auteur français le plus traduit et le plus diffusé dans le monde après Proust. Il est édité dans la Pléiade, Celine Trapeze très lu en poche.

Louis-Ferdinand Céline expliquait dans une lettre de présentation du “Voyage au bout de la nuit” à Gaston Gallimard que ce “machin” représentait “cinq ans de boulot”…

Ce livre est le récit fait par Bardamu de son expérience, largement inspirée de la vie de Céline, de l’horreur et de l’absurdité des guerres et de leurs conséquences.

“Restauré comme un tableau” -

“Cette publication est un sacré défi technique, ne serait-ce que par le nombre de pages. Ce n’est pas un fac-similé. Nous avons restauré chaque feuillet, comme un tableau, afin que le lecteur ait l’impression, en ouvrant le livre, que Céline vient tout juste d’écrire ces pages”, relève Jessica Nelson, précisant avoir reçu de nombreuses Sac celine 2014 précommandes.

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